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  • 2017.05.04 Thursday
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失われていくものは何なのか




 ワーキングプアや非正規雇用の問題が顕在化されて久しい。
 私自身も既に1年近く、追いかけている。

 そこで常に感じているのは、関係者それぞの言い分についての“違和感”だ。

 そして、先日、遂に最も恐れていた事件も起きてしまった。


 働く側からすれば、明らかに彼らは人材でも人手でもなく、使い捨てられる“加工賃(帳簿上、請負労働者はその処理されている)であり、まともな人間扱いはされない。
働きたくても働けない。最低限度の生活をしたくても、現在の労働条件ではそれはままならない。こんな社会でどう生きたらいいかという“嘆き節”が聞こえてくる。

 一方の企業からすると、「“ものづくり大国”を維持するには、派遣や請負で労働コストを落とせなければ、中国やアジアに工場を移すしかなく、現在の労働態勢は、日本の産業の空洞化を防ぐために必要なこと」なのだそうだ。

 また、政府や識者は「アメリカや中国に比べれば日本の格差なんて生やさしい」という一点にしがみついている気もする。

 私自身は、どの立場の人間の言葉と行動にも“違和感”を感じてきた。どうも各人が、自身の立場からしか発言していないように見えるからだ。そして、彼らの主張にはそれぞれ納得しがたい「言い分」も感じる。その“違和感”を小説として発表することにした。
 
 小説のタイトルは『亡国偽装』。現在発売されている『小説トリッパー 夏号』(朝日新聞出版社刊)で、連作中編としてスタートした。毎回異なるワーキングプアや非正規雇用の問題点を取り上げて見る。そして、全体を通して、私が抱く“違和感”を読者諸兄に投げかけ、一緒に考えてみたいと思っている。



 

日銀の空

 初めて日本銀行の中を覗く機会があった。
 NHKが教育テレビで放映している「知るを楽しむ 私のこだわり人物伝」(毎週火曜日22時25分〜50分)で、8月に故・城山三郎さんの追悼特集を行うことになり、光栄にも私がその1週を任されたためだ(放映は、8月14日の予定)。
 経済小説というジャンルの生みの親とも言われる城山さんの追悼番組に、私のような若輩が登場すること自体、不遜だと当初お断りしたのだが、取材を元に小説を構築する小説家というスタイルに共通点があると熱心にお奨め戴いて、身に余る光栄をお受けした。
 
 内容については、放送とそれに合わせて発売されるテキストをご覧いただくとして、その収録の際に感じたことを一つ。

 撮影は、日銀の旧館の中庭で行われた。日銀の旧館は、東京駅の設計でも知られる明治時代の著名な建築家、辰野金吾による。煉瓦造りの建物に御影石を貼り付けることで、重厚感と風格を漂わせた明治中期の代表的建築として知られている。
 その旧館の中庭は、門を入ってすぐの石畳が敷かれた場所だ。テニスコート一面分ほどの広さなのだが、東京のど真ん中であることを忘れ去る静けさと、長い歴史を刻んできた雰囲気を肌で感じることができた。
 その中庭で2年前、異変が起きた。空の風景が、変わったのだ。日銀に隣接する場所に、地上39階、高さ約194メートルの日本橋三井タワーが出現。それまで中庭からは青空しか見えなかった。年輪を刻んだ独特の墨色を帯びた御影石の壁と青い空。激動の近代現代日本の中にあって、その風景は不動のまま100年続いたのだという。それが、空を半分遮るように高層ビルが聳えたのだ。
 別に、日本橋三井タワーにケチをつけたいわけではない。だが、100年間変わらなかった風景が変わることとは何なんだろうかと、ふと考えてしまった。しかも、空を遮る高層部分にあるのは、外資系の高級ホテルマンダリンオリエンタル東京だ。
 どんな激動にも変わらなかった空の風景を突き破った外資系高級ホテル。その皮肉は、規制緩和などによって日本が守ってきた牙城が次々と破られた果ての、止めのように思えてしまった。
 同時に、変わってほしくない素晴らしい建物と風景とは逆に、もっともっと変わらなければならないことがたくさんあるはずのこの国の行く末も気になった。本当に変わべきものとは何か……。

 城山さんという斯界の巨人との縁によって訪れた日本銀行の中庭で私は、その答えを探さなければと改めて感じた。 

  

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